¿Qué es el Duelo? Definición, Duración, Etapas, Manifestaciones

¿Qué es el Duelo? Definición, Duración, Etapas, Manifestaciones

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Hacer frente a la pérdida de alguien o algo que amas es uno de los desafíos más grandes de la vida. En este artículo descubrirás qué es el duelo, una respuesta que ocurre tras sufrir una pérdida.

¿Qué es el Duelo?

Un proceso de adaptación emocional en respuesta a cualquier pérdida, como por ejemplo en los casos de pérdida de:

  • Ser querido
  • Relación
  • Mascota
  • Empleo

Aunque de manera convencional se ha enfocado la respuesta emocional de la pérdida, el proceso de duelo también tiene una dimensión filosófica, cognitiva y de la conducta.

La intensidad y la duración del duelo serán proporcionales al significado y a la dimensión de la pérdida.

El duelo es una fuerte emoción que puede llegar a ser bastante abrumadora para las personas.

Independientemente de si la tristeza se deriva de la pérdida de un ser querido o de un diagnóstico terminal que ellos o alguien que amaban han recibido.

Definición de Duelo

El duelo es tanto una experiencia universal como una experiencia personal. Una reacción natural a la pérdida.

Las experiencias individuales varían y son influenciadas por la naturaleza de la pérdida. 

Algunos ejemplos de pérdida incluyen:

  • La muerte de un ser querido
  • El fin de una relación importante
  • La pérdida de empleo
  • Pérdida por robo
  • Pérdida de la independencia a través de la discapacidad

Los expertos aconsejan a los dolientes que se den cuenta de que no pueden controlar el proceso, en su lugar los invitan a prepararse para vivir el curso natural de las diferentes etapas de duelo.

Entender el por qué estás sufriendo puede ayudar, al igual que hablar con otros y tratar de resolver problemas que causan dolor emocional significativo, como por ejemplo: sentirse culpable por la muerte de un ser querido.

Otro significado de duelo

El dolor es una respuesta natural a la pérdida. Es el sufrimiento emocional que sientes cuando algo o alguien quien amas ya no está. Cuanto más significativa sea la pérdida, más intenso será el proceso de duelo.

Por lo general se asocia el duelo con la muerte de un ser querido -que a menudo es la causa del tipo más intenso de duelo- pero cualquier pérdida puede ocasionar un duelo:

[one_third]1. Perder un trabajo o la estabilidad financiera

2. Muerte de una mascota

3. Un Aborto

4. Vender la casa familiar

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[one_third]5. Jubilación

6. No cumplir un sueño deseado

7. Pérdida de salud

8. La enfermedad grave de un ser querido[/one_third]

[one_third_last]9. Pérdida de una amistad

10. Pérdida de seguridad después de un trauma

11. Divorcio / ruptura de la relación

12. Vender la casa familiar[/one_third_last]

También te puede interesar: Cómo superar el duelo: Sobrellevando la pérdida de un ser querido

Manifestaciones del Duelo

  • Las personas en duelo pueden sentirse adormecidas y alejadas de la vida cotidiana.
  • Incapaces de continuar con sus deberes regulares mientras luchan con su sensación de pérdida. 
  • Pueden experimentar todo tipo de emociones difíciles e inesperadas, desde el shock o la ira hasta la incredulidad, la culpa y la profunda tristeza.
  • El duelo también puede interrumpir tu salud física, por lo que es difícil dormir, comer, o incluso pensar con claridad.

¿Cuáles son las manifestaciones externas del Duelo?

La manifestación externa de este proceso es el luto; una expresión mas o menos formalizada y cultural.

El Luto

El luto es la expresión de los sentimientos de duelo y de pena ante el fallecimiento de un ser querido.

En los países occidentales esto incluye la ropa de luto, entierros y avisos fúnebres.

Otras reacciones

  • Rabia
  • Llantos
  • Ataques violentos y otras reacciones

Todas estas reacciones son consideradas normales en dicho proceso.

Características del Duelo

  • Proceso que evoluciona en el tiempo y en el espacio.
  • Respuesta completamente normal, pues todo el mundo puede sufrir una pérdida significativa.
  • Es dinámico.
  • Cada persona puede llevarlo de manera distinta, a pesar de que en la literatura existan unas etapas del duelo, muchas personas no atraviesan por todas ellas.
  • La función de este proceso es adaptativa; nos permite elaborar una respuesta y adaptarnos a la nueva situación después de sufrir la pérdida.
  • Es un proceso universal, necesario y doloroso.

El Duelo y sus Etapas

Según el modelo descrito por la doctora Elisabeth Kübler-Ross, el duelo se manifiesta en cinco etapas:

  1. Negación: Etapa en la que nos negamos a nosotros mismos o al entorno que nos ha ocurrido la pérdida.
  2. Enfado o Ira: Etapa de descontento por no poder evitar la pérdida.
  3. Negociación: Etapa en la que negociamos con nosotros mismos o con el entorno la pérdida. Acá intentamos buscar una solución a la pérdida a pesar de que conocemos la imposibilidad de que suceda.
  4. Depresión: Experimentamos tristeza por la pérdida que hemos sufrido.
  5. Aceptación: Asumimos que la pérdida es inevitable. Nos permitimos vivir, siempre teniendo en mente que no es lo mismo aceptar que olvidar.

Si quieres obtener mayor información sobre el duelo y sus etapas, echa un ojo a nuestro post titulado Etapas del Duelo. En él encontrarás información bien completa sobre las cinco fases del duelo.

¿Cuánto dura el Duelo?

Cuando comenzamos el proceso de sanación y recuperación es normal que sentir ansiedad e incertidumbre respecto a cómo superamos esta pérdida.

Lo que hace que muchos nos preguntemos:

 ¿Cuánto tiempo dura este proceso?

¿Por cuánto tiempo sentiremos esta tristeza?


En internet podemos leer que el proceso suele durar 6 meses, e inclusive que puede extenderse hasta 2 años, sin embargo, lo que debemos tener bien claro es que somos seres humanos únicos.

¿Qué significa esto? Que nadie puede decirnos cuándo es el momento de dejar de hacer nuestro duelo. Como en otras circunstancias de la vida, este proceso es personal y único, como así también será la duración de este.

El duelo puede durar meses o años

Por lo general, el proceso de duelo se apacigua a medida que pasa el tiempo; a medida que el doliente se adapta a: la vida sin su ser querido, a la noticia de un diagnóstico terminal o a la compresión de que alguien a quien ama puede morir.

El alivio del dolor podría empezar a sentirse después de unos meses, pero esto no significa que exista un tiempo predeterminado para estar completamente recuperados, sino que este tiempo podría estar combinado con momentos de tristeza y melancolía; tal y como ocurre en las fechas especiales.

En los casos de pérdida de un ser querido, dichas fechas suelen ser un disparador de los recuerdos; como las fiestas navideñas, aniversario de su muerte o cumpleaños.

Es importante que tengamos siempre en mente que el duelo no tiene un calendario ni una fecha estimada de superación.

Este proceso es una respuesta adaptativa que tenemos que recorrer afrontando los fuertes sentimientos que genera en nosotros mismos para encontrar los recursos necesarios para salir adelante.

Consejos para superar el duelo

Los expertos aconsejan que para tener una buena elaboración y superación del duelo no es recomendable huir de dichas sensaciones de dolor, pues no podremos enfrentarlas si no las sentimos.

En nuestro artículo llamado ¿cuáles son las fases del duelo? compartimos la importancia de lidiar con nuestros sentimientos, en lugar de reprimirlos.

Y es que si reprimimos nuestros sentimientos, lo único que lograremos es ocasionar consecuencias a largo plazo, pues nuestro cuerpo va a querer lidiar y expresar con esos sentimientos a su manera, queramos o no.

También te puede interesar:

¿Cuándo buscar ayuda profesional?

Si no sabes si tu proceso es normal, consulta a un profesional.

La ayuda externa a veces es beneficiosa para las personas que tratan de recuperarse y adaptarse a una muerte o diagnóstico de una enfermedad terminal.

En los casos en los que nos cueste superar la elaboración de dicho proceso, tenemos que estar conscientes en que este puede llegar a convertirse en un problema; inclusive, puede terminar convirtiéndose en un duelo patológico.

Si esto llegara a suceder, o antes de que suceda, es conveniente contactar a un profesional de la salud mental (bien sea un psicólogo o psiquiatra) para que recibamos la ayuda que necesitamos.

Aunque no hay una manera correcta o incorrecta de llorar, hay maneras saludables de lidiar con el dolor de una pérdida que, con el tiempo, pueden aliviar tu tristeza y ayudarte a llegar a un acuerdo; hasta encontrar un nuevo significado y seguir adelante con tu vida.

Conclusión

El duelo es una respuesta normal y adaptativa que ocurre luego de sufrir una pérdida. No tiene una duración estimada, pues todas las personas somos únicas y diferentes.

Sin embargo, es importante que reconozcamos la diferencia de un duelo normal vs patológico para así poder acudir a un profesional del área de salud mental en caso de necesitar ayuda profesional.

Esperamos que el artículo de hoy titulado qué es el duelo te haya sido útil. 

¿Y para ti? ¿Cuál es la definición de duelo? Comparte tu opinión en los comentarios de abajo.

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Fuente

Mayo Clinic. What is grief? Extraído de: http://www.mayoclinic.org/patient-visitor-guide/support-groups/what-is-grief

Help Guide. Coping with Grief and Loss. Understanding the Grieving Process and Learning to Heal. Extraído de: https://www.helpguide.org/articles/grief-loss/coping-with-grief-and-loss.htm

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