Duelo patológico: Qué es, Síntomas, Causas, Factores de Riesgo y Complicaciones

Duelo patológico: Qué es, Síntomas, Causas, Factores de Riesgo y Complicaciones
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 El término duelo patológico se utiliza para describir una respuesta de duelo que es de alguna forma u otra diferente. Cuando perdemos a un ser querido, nos invade la confusión y el dolor. Sin embargo, cuando estas emociones permanecen con nosotros durante un periodo de tiempo prolongado, el duelo podría transformarse en patológico.

Descubre qué es el duelo patológico y cuándo es necesario buscar ayuda profesional.

¿Qué es el Duelo Patológico?

El termino duelo complicado o patológico se utiliza cuando el proceso de duelo es muy intenso, prolongado o la reacción se ha retrasado. 

El término duelo patológico también se aplica a las personas que no son capaces de trabajar su proceso de duelo a pesar del paso del tiempo. En estos casos, a las personas puede llevarles hasta varios años para superar una pérdida grave.

Una reacción de duelo patológico puede ser diagnosticada después de que ha pasado un largo tiempo (uno o más años) y la persona en duelo no está mejorando.

Nota: Al etiquetar el duelo de alguien como patológico, el experto en el área está indicando que la resolución del proceso de duelo se retrasa por alguna razón y que se necesita ayuda profesional. No hay ningún tipo de falta de respeto intencional hacia el paciente en el uso de este término.

El concepto duelo patológico también se emplea para describir los síntomas experimentados por los dolientes fuera de un rango normal, que según los expertos serian:

  • Lentitud marcada de pensamientos y movimientos
  • Sentimientos de desvalorización
  • Incapacidad prolongada para llevar a cabo una actividad normal

Por lo general, en el duelo patológico los síntomas de tristeza adquieren mayor connotación e intensidad, prolongándose en el tiempo.

Inclusive, las personas pueden experimentar alucinaciones o sentimientos de culpa excesivos que pueden intensificarse luego de cumplirse el periodo “normal” de adaptación a la pérdida de un ser querido.

duelo patológico

Síntomas del duelo patológico

Los criterios para el  duelo patológico o trastorno de duelo prolongado requieren que las personas en duelo experimenten niveles severos de los siguientes síntomas:

  • Incredulidad
  • Anhelo
  • Amargura por la pérdida
  • Confusión acerca de la propia identidad
  • Desconfianza hacia los demás
  • Dificultad para aceptar la pérdida
  • Sensación de entumecimiento
  • Sensación de que la vida carece de significado desde la pérdida
  • Sentirse aturdido por la pérdida

Los expertos afirman que el individuo debe experimentar cinco de nueve de estos síntomas durante 6 meses o más después de vivir la pérdida.

La intervención de los expertos en el área de salud mental es imprescindible cuando hay sospecha de duelo patológico.

De acuerdo a investigaciones, los individuos que cumplen con los criterios diagnósticos para el trastorno de duelo prolongado han demostrado tener mayor riesgo de desarrollar trastorno de estrés postraumático, trastorno de ansiedad generalizada, trastorno depresivo mayor, así como presencia de ideación suicida.

duelo patológico

Duelo Normal vs Duelo Patológico: ¿Cuándo el duelo se complica o se convierte en patológico?

De acuerdo a Sidney Zisook, del Departamento de Psiquiatría de la UCLA, es importante reconocer que, si bien cada proceso individual de duelo es único, existe una forma de duelo que es incapacitante y que interfiere con las funciones de la vida diaria y la calidad de vida en general. Esta respuesta de duelo prolongada y complicada tiende a ser crónica y persistente en ausencia de intervenciones específicas, e incluso puede poner en peligro la vida.

Manifestaciones del Duelo Patológico

Los individuos con duelo complicado o prolongado exhiben los mismos signos que los individuos durante un proceso de duelo “normal”, pero los síntomas son más prolongados, debilitantes e intensos.

Puede haber un entumecimiento y desapego hasta tal punto que la persona no puede participar en actividades normales.

La persona puede tener pensamientos suicidas, y también puede haber una incapacidad para aceptar la muerte, por lo que mantendrá los recuerdos de la persona amada en su lugar como cuando se fue.

Un sentimiento profundo de culpa invade a la persona mientras se pregunta a sí mismo: “¿Soy responsable?” O “¿Qué podría haber hecho para prevenir esto?” La identidad de esta persona ha sido perturbada y puede tener problemas para encontrar nuevas vías para progresar hacia el crecimiento personal.

Una persona que experimenta un duelo complicado no será capaz de realizar tareas cotidianas normales y esto puede conducir a problemas de salud adicionales.

De hecho, Prigerson informa que los síntomas pueden resultar en algunos de los siguientes:

  • Cáncer
  • Hipertensión
  • Disfunción del sistema inmunológico
  • Eventos cardíacos
  • Impedimentos funcionales
  • Comportamientos adversos para la salud
  • Reducción de la calidad de vida
  • Intentos de suicidio y hospitalización.

Inclusive, el estrés traumático de perder a un ser querido puede convertirse, sin intervención, en Trastorno por Estrés Agudo o Trastorno de Estrés Postraumático, en especial si la muerte ha sido violenta o inesperada.

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¿Cuándo buscar ayuda?

Contacta a un profesional si recientemente has perdido a un ser querido y sientes una profunda incredulidad, desesperación o un intenso anhelo por tu ser querido que no te permite funcionar en la vida diaria, o si el dolor intenso no mejora con el tiempo.

Específicamente, te puede beneficiar la ayuda de un profesional sí, con el tiempo, continúas:

  • Teniendo dificultades para llevar a cabo las rutinas normales
  • Retirándote de las actividades sociales
  • Experimentando depresión o profunda tristeza
  • Teniendo pensamientos de culpa
  • Creyendo que hiciste algo malo o podrías haber evitado la muerte
  • Perdiendo tu sentido de propósito en la vida
  • Sintiendo que la vida no vale la pena vivirla sin tu ser querido
  • Deseando que hubieras muerto junto con tu ser querido

Causas

El duelo patológico es causado por la muerte de alguien que amas. Si tu pareja o un familiar cercano muere repentinamente, puedes tener problemas para aceptar la pérdida. Puedes sentir una tristeza intensa durante años. Tus relaciones con amigos, familiares y compañeros de trabajo pueden verse afectadas. Inclusive, puedes retirarte completamente de tu vida personal y profesional.

El duelo patológico no tiene ninguna causa biológica identificada. Al igual que con muchos trastornos de la salud mental, pueden influir los rasgos heredados, su entorno, la composición química natural de tu cuerpo y tu personalidad.

Factores de Riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar un duelo patológico incluyen:

  • Una muerte inesperada o violenta, como la muerte en un accidente automovilístico o el asesinato o suicidio de un ser querido
  • Muerte de un niño
  • Relación cercana o dependiente con la persona fallecida
  • Falta de un sistema de apoyo o amistades
  • Antecedentes de depresión u otros problemas de salud mental
  • Las experiencias traumáticas de la infancia, como el abuso o la negligencia
  • Falta de resiliencia o adaptabilidad a los cambios de la vida
  • Otros factores de estrés

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Complicaciones

El duelo patológico puede afectarte físicamente, mentalmente y socialmente. He aquí la importancia de buscar la ayuda de un profesional. Sin un tratamiento adecuado, las complicaciones pueden incluir:

  • Depresión
  • Ansiedad
  • Pensamientos suicidas o comportamientos
  • Aumento del riesgo de enfermedades físicas, como enfermedades cardíacas, cáncer o hipertensión
  • Alteraciones significativas del sueño
  • Dificultad a largo plazo con la vida diaria, las relaciones o las actividades laborales
  • Trastorno de estrés postraumático
  • Uso indebido de alcohol o sustancias
  • El uso de nicotina, como fumar

Si tienes algún comentario, no dudes en hacerlo en la sección de comentarios. Esperamos que el contenido te sea útil.


Referencias

Medscape. Grief and Bereavement in People with Intellectual Disabilities. Extraído de: http://www.medscape.com/viewarticle/708335_3

Kathryn Patricelli, Ma (2006, Diciembre 15). Understanding Pathological Grief. Extraído de: https://www.mentalhelp.net/articles/understanding-pathological-grief/

Nicola Davies (2016, Junio 20). Pathological Grief Disorder – Diagnostic Criteria. Extraído de: http://www.psychiatryadvisor.com/opinion/pathological-grief-disorder-diagnostic-criteria/article/504174/

Mayo Clinic. Complicated Grief. Extraído de: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/complicated-grief/basics/complications/con-20032765

Tim Jewell (2015, Diciembre 3). Depression vs Complicated Grief. Extraído de: http://www.healthline.com/health/depression/complicated-grief#Overview1

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